Η ΑΕΚ επέστρεψε, η μεγάλη κυρία της Ευρώπης είναι εδώ.

Νύχτα μαγική και ονειρεμένη. Βγαλμένη από εκείνες τις βραδιές του «κιτρινόμαυρου» παρελθόντος, όταν η ΑΕΚ έκανε να γονατίσουν μπροστά της μεγαθήρια του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Η Ενωση, η μεγάλη κυρία είναι ξανά στα σαλόνια, με τα καλύτερα κλαμπ της ηπείρου. Επειτα από μεγαλειώδη εμφάνιση, κατάπιε την Μπριζ επικρατώντας ΜΟΝΟ με 3-0, σε ματς που θα μπορούσε να είχε τελειώσει πολύ πιο εύκολα. Αριστουργηματικός σχεδιασμός από τον Χιμένεθ, μαγική εφαρμογή από τους παίκτες του. Η ΑΕΚ είχε δύο γκολ, δύο δοκάρια και πολλές φάσεις, την ώρα που η Μπριζ δεν μπορούσε ούτε να...δει την εστία του Ανέστη.

Ο Χιμένεθ παρέταξε την ΑΕΚ όπως είχε δοκιμάσει τις τελευταίες ημέρες, δηλαδή με διάταξη 3-5-2, τον Μάνταλο σε ρόλο επιτελικού χαφ και δίδυμο στην επίθεση τους Λάζαρο και Κλωναρίδη. Επιλογή που δεν έγινε προκειμένου να ανταποκριθεί στη διάταξη της Μπριζ (που έτσι και αλλιώς άλλαξε ο Λέκο από 3-4-3 και 4-3-3), αλλά επειδή αποδεικνύεται στην πράξη πως ταιριάζει εξαιρετικά στις δυνατότητες του σημερινού ρόστερ της ΑΕΚ. Και με αυτόν τον τρόπο, ο Χιμένεθ έδεσε «κόμπο» τον Κροάτη προπονητή της Μπριζ και κυριάρχησε κατά κράτος μέσα στο γήπεδο.

Βέβαια, για να συμβεί αυτό έπρεπε να συμβάλουν οι παίκτες. Οι «κιτρινόμαυροι» στο πρώτο 45λεπτο, ήταν πραγματικά υπέροχοι. Με φοβερό πάθος, απόλυτη συγκέντρωση, έβγαιναν πάντα πρώτοι στην μπάλα, δεν άφησαν ούτε σπιθαμή του γηπέδου που να μην κυριαρχήσουν και έβγαιναν νικητές από κάθε μονομαχία. Ηταν άψογοι στην αμυντική τακτική και δεν επέτρεψαν στην Μπριζ ούτε να δει την εστία του Ανέστη, ενώ παράλληλα είχαν εξαιρετικά γρήγορη ανάπτυξη.

Η ΑΕΚ κυριάρχησε απόλυτα στη μεσαία γραμμή και ήλεγχε τον ρυθμό του ματς. Είχε μεγάλη ευκολία να φτάνει στην περιοχή του Χόρβατ. Η τύχη μπορεί να μην ήταν μαζί της στο δοκάρι του Κλωναρίδη, αλλά την τύχη σου τη φτιάχνεις. Μαγική κάθετη του Λάζαρου έβγαλε τον Σιμόες μέσα στην περιοχή να κερδίζει πέναλτι και να ευστοχεί ο Χριστοδουλόπουλος (27’), ενώ στο 38’ η φοβερή αντεπίθεση που εκδήλωσαν Κλωναρίδης και Λόπες έφεραν νέο δοκάρι από τον Λάζαρο και τον Σιμόες να σκοράρει από κοντά με κεφαλιά.

Απολαυστικό ημίχρονο, το ΟΑΚΑ στο...πόδι να αποθεώνει τον Χιμένεθ και τους παίκτες του. Ηταν επόμενο, πως έπειτα από τόσο πλήρη εμφάνιση, δεν υπήρξε κανένας λόγος για αλλαγές. Πλέον, η ΑΕΚ ήθελε να αφήσει χώρο στην Μπριζ και να χτυπήσει στην κόντρα. Όπως και έγινε. Ο Λέκο έβγαλε τον Παλάσιος – που από τύχη δεν είχε αποβληθεί – και ενίσχυσε το κέντρο του. Η Μπριζ ανέλαβε πρωτοβουλία, είχε κατοχή μπάλας, αλλά δεν είχε ούτε φάση που να μπορούσε να διασπάσει το «κιτρινόμαυρο» τείχος. Με κορυφαίο τον Τσιγκρίνσκι, η ΑΕΚ έκοβε τα πάντα και δεν άφησε ούτε χαραμάδα.

Μάλιστα, θα μπορούσε να σκοράρει και άλλο γκολ, τόσο στη φάση του Λόπες, όσο και στη σέντρα του Μάνταλου που απέκρουσε με τα ακροδάχτυλα ο Χόρβατ προ του Γιόχανσον. Η είσοδος του Σουηδού, με τη συμπλήρωση μίας ώρας αγώνα, έφερε και την αλλαγή σχηματισμού. Πλέον, εγκαταλείφθηκε το 3-5-2 και μετατράπηκε σε 4-3-3, με τον Τσόσιτς αριστερό μπακ, τον Μάνταλο στο αριστερό άκρο της επίθεσης και τον Κλωναρίδη στην κορυφή με τον Λάζαρο δεξιά. Η κόπωση του «Κλώνα», έφερε στο ματς και τον Αλμέϊδα λίγο αργότερα.

Η ΑΕΚ συνέχισε να κυριαρχεί μέσα στο γήπεδο και να είναι η ομάδα που είχε φέρει το ματς στα μέτρα της. Δεν μπόρεσε να τελειώσει το ματς στο 72’ με το σουτ του Γιόχανσον που μπλόκαρε ο Χόρβατ, ούτε με το χαμένο τετ α τετ του Γαλανόπουλου στο 77’. Ο Χιμένεθ «κλείδωσε» το ματς με την είσοδο του Γκάλο αντί του Λάζαρου (ο Βραζιλιάνος έπαιξε μπροστά από τον Μπακάκη με τα «φρέσκα» πόδια και την εμπειρία του). Η ΑΕΚ άγγιξε ξανά το γκολ με τον Αλμέϊδα στο 80’, αλλά ήταν ελάχιστα οφσάιντ και ακυρώθηκε, αλλά και με τον Γαλανόπουλο (85’). Εκεί που δεν γλίτωσαν οι Βέλγοι, ήταν στο 90′, όταν ο Σιμόες σκόραρε για δεύτερη φορά και έδωσε διαστάσεις θριάμβου στην «κιτρινόμαυρη» νίκη.